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Graylin Warner
Graylin Warner
Ailier
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Né le : 07 septembre 1962
A : Tylertown (USA)
Taille : 2m02
Nationalité : Américaine
Université : Louisiana Lafayette (USA)
Il est des noms dont la simple évocation suffit pour ressusciter des pans entiers de l'histoire d'un club. Graylin Warner est de cette trempe. On dit que le hasard fait souvent bien les choses. S'il semble maladroit d'invoquer ce hasard pour qualifier la venue à Cholet de celui qui va en rester l'une des figures les plus emblématiques, il y a tout de même matière à constater que l'arrivée de l'Américain dans les Mauges n'a rien, mais alors absolument rien de naturel. Il fallut d'abord un flop, lors de cette saison 1986/1987, qui aurait pu faire basculer l'histoire du club. CB, fraîchement promu en Nationale I, est à la peine. Ce flop concerne le recrutement d'un certain Calvin Duncan, resté à la postérité, bien malgré lui.

Coupé, son remplaçant se nomme Ed Catchings. Une bonne pioche, certes, mais une bonne pioche rapidement blessée, alors que CB est de moins en moins maître de son destin, et de moins en moins certain de pouvoir valider son ticket pour la N IA, dès la saison suivante. Lors du match contre Voiron, à la Meilleraie, l'identité du successeur de Catchings est jalousement gardée par Michel Léger. Son nom, révélé dans la foulée, va littéralement révolutionner le collectif choletais. La nouvelle recrue, fraîchement coupé de Fabriano en Italie, où on l'a dit trop peu shooteur malgré sa moyenne de points (19,8 points de moyenne) se nomme Graylin Warner... Michel Léger : " La première fois où j'ai vu Graylin, un jeune homme d'alors 24 ans, avec des mollets d'une incroyable maigreur, je me suis demandé ce qui nous tombait sur la tête." Mais la légende est déjà née...

La nouvelle recrue fit mouche d'entrée, et un succès devant Le Mans (21 points). Déjà porté en triomphe, Warner séduit Cholet, mais aussi et surtout Tom Becker, qui voit dans l'arrivée de l'Américain une sorte de cadeau venu du ciel. Avec lui, CB, alors cataloguée équipe vieillissante et surtout très lente, fera tout mieux et tout plus vite. Et les premiers cartons offensifs ne traînent pas. En février 1987, devant Nice, il atteint déjà la barre des 40 points (20/25 au tir). Il déclare : " À Fabriano, on me demandait de travailler beaucoup. Mais tout est différent en France où il est très difficile de s'imposer à l'extérieur. Les joueurs en France jouent des coudes et l'arbitrage laisse faire."

Déjà, les surnoms affluent. "Gazelle" pour certains, "lévrier des Mauges " ou "Monsieur Plus" pour d'autres, ou encore "hirondelle qui fait le printemps de Cholet" pour le coach de Caen (contre qui il inscrit 42 points), Warner est avant surtout un homme au grand coeur. "Marquer des points ? Je m'en fiche. En match, je ne les compte pas. Seule la victoire de l'équipe m'inspire". Des victoires, il en accumule, permettant donc à CB de décrocher une place en N IA pour la saison 1987/1988.

Une saison qu'il démarre avec quelques soucis au genou. Mais là est toute la légende qui gravite autour de Warner : souvent blessé (que de pseudo-entorses...), il joua, toujours. Et la nouvelle saison démarre comme la précédente fut achevée : sur les chapeaux de roue, puisque lors de la première journée, CB s'en va conquérir l'immense Limoges, avec un Warner géant (21 points et 9 rebonds). En décembre, c'est le coup de grâce pour la concurrence : devant Lorient, l'Américain s'envole (50 points). Et Cholet tient sa première finale de N IA. Devant Limoges. À Beaublanc, à l'aller, CB ne plie qu'en toute fin de match (92-78) avant un match retour à la Meilleraie où s'entassent 8 000 Choletais. Warner, asse peu en réussite (17 points) reçoit un coup terrible à la mâchoire. S'il s'avérera en effet que celle-ci était cassée, Warner refusera catégoriquement de monter dans l'ambulance. " I wan't play " ("je veux jouer"), martèlera-t-il. Et CB, hélas, s'inclinera.

La saison qui suit est celle de la découverte des cimes européennes. Lancé dans le grain bain de la Coupe des Coupes, CB craint de perdre pied. Et pour cause... On lui promet l'enfer, alors que l'immense Real de Madrid débarque à la Meilleraie, un certain 10 janvier 1989. Quelques semaines plus tôt, Cholet a certes (encore) terrassé Limoges (39 points de Warner), mais l'obstacle, nanti de Drazen Petrovic, paraît plus monstrueux encore. Mais CB vainc et grave ainsi dans le marbre ce qui reste encore aujourd'hui le plus bel exploit de sa (longue) histoire européenne. Et Warner, là-dedans ? Stratosphérique (47 points). CB sortira la tête hausse de la compétition dès la phase de poule.

La suite ? C'est une succession d'exploits, et une régularité à faire pâlir n'importe quel GM de Pro A, même aujourd'hui. En six saisons, Graylin signa l'exploit de ne ne pas dépasser la barre des 10 points inscrits qu'à six reprises. Souvent, c'est parce qu'il avait reçu un mauvais coup dès le prélude de la rencontre. Graylin Warner, c'est aussi trois finales des As perdues, trois participations au All-Star Game... Graylin Warner, c'est un sourire impérissable, qui aura marqué toute une génération. On dit que lorsque la Meilleraie apprit son départ à l'été 1992, des larmes coulèrent. Warner a repris la route. Et aujourd'hui, c'est au volant d'un poids lourd qu'il l'a poursuit...
- 1997/1998 : Angers (Pro B)
- 1996/1997 : Toulouse (Pro B)
- 1995/1996 : Hyères-Toulon (Pro B)
- 1993/1994 : Sceaux (Pro A)
- 1992/1993 : Pagrati Athènes (Grèce-Esake)
- 1987/1992 : Cholet Basket (N1A)
- 1986/1987 : Fabriano (Italie-LegaA) puis Cholet Basket (N1B)
- 1985/1986 : Hagen (Allemagne-Bundesliga)
- 1984/1985 : Sarasota Stingers (CBA)
- 1983/1984 : Southwestern Louisiana (NCAA)
- 1991/1992 : Participation au All Star Game LNB
- 1989/1990 : Finaliste du Tournoi des As
- 1988/1989 : Finaliste du Tournoi des As
- 1988/1989 : MVP du All Star Game LNB
- 1988/1989 : Participation au All Star Game LNB
- 1987/1988 : Finaliste N1A
- 1987/1988 : Finaliste du Tournoi des As
- 1987/1988 : MVP du All Star Game LNB
- 1987/1988 : Participation au All Star Game LNB
- 1986/1987 : Meilleur Marqueur de N1B avec 29,93 pts
- 1984 : Drafté au Sixième Tour en 129è Position par les Seattle Supersonics (NBA)
1991/1992 : Pro A - Ailier
1990/1991 : Pro A - Ailier
1989/1990 : Pro A - Ailier
1988/1989 : Pro A - Ailier
1987/1988 : Pro A - Ailier
1986/1987 : Nationale I - Ailier
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CB -Joueurs et Staff
Le Retour en 2009 à Cholet du "Lévrier des Mauges" Graylin Warner.
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CB -Nationale1A 1987/1988
Le 14 juin 1988, La Meilleraie accueillait pour la première fois de son histoire une Finale de ProA. CB vous propose de revivre ce moment avec le résumé du match retour opposant Cholet à Limoges.
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CB -Nationale1A 1987/1988
Le 7 juin 1988, Cholet Basket participait pour la première fois de son histoire aux Finales de ProA. CB vous propose de revivre ce moment avec le résumé du match aller opposant Cholet à Limoges.
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CB -Nationale1A 1987/1988
Le 30 juin 1988, Cholet Basket -tout juste promu au plus haut niveau français- se qualifiait pour la Finale ProA. CB vous propose de revivre ce moment historique avec le résumé du match.
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CB -Nationale1A 1987/1988
Cholet Basket vous propose de revivre la rencontre qui opposait Cholet à Nantes le 27 avril 1988 lors du Match Retour des Demi-Finales de Play-Offs.
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Saison 1986/1987
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Cholet Basket/Caen 07/03/1987
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Voiron/Cholet Basket 14/02/1987
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Cholet Basket/Reims 11/02/1987
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Cholet Basket/Nice 04/02/1987
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Cholet Basket/Dijon 31/01/1987
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Nantes/Cholet Basket 24/01/1987
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Cholet Basket/Le Mans 17/12/1986
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Graylin Warner
Année / Equipe MJ Min Tr2 / Tt2 % Tr3 / Tt3 % Lfr / Lft % Ro / Rd Moy Pts Moy Int / Co BP / PD Eval
Cholet Pro A / / / / / /